International groups plead with Greek Minister for the well-being of migrants



More than 20 NGOs including MEDECINS DU MONDE signed an open letter to Mr Notis Mitarakis, Greece’s Minister on Migration and Asylum, requesting that he make the public health system accessible to refugees and migrants.

Since 2014, more than a million refugees crossed the borders of Greece some requesting asylum and some moving on to other European countries. And although the country is well known for its hospitality, even naming a deity after it in ‘‘Xenios Zeus’, the impact of the relentless wave of refugees desperate to escape their homelands, has had an impact on the country which is still recovering from an economic crisis.

Greece unfortunately, along with Italy, as first ports of entry, carried the weight of the immigration crisis and received little support and solidarity from EU member states, many of which like Poland and Hungary refused to share the responsibility, as they would not accept Muslim migrants.

Below is the letter in English followed by the Greek version:

Dear Minister,

With this letter, the below signatory humanitarian, human rights and protection organizations would like to congratulate you on taking up your new post as Minister on Migration and Asylum and wish you every success in your term. We would also like to welcome your intention to establish an EU mechanism that shares the responsibility of welcoming refugees and migrants.

However, we can only express deep concern at the fact that, in recent months, the public health system remains inaccessible to thousands of asylum seekers, migrants, and their children, with serious consequences to their well-being and public health.

Withdrawing the right to the social security number (AMKA), thus de facto annulling newcomers’ right of access to health care, coupled with overcrowding in the islands - as a result of the geographical restriction - and prolonged inadequate living conditions in refugee camps across the mainland, have led to an unprecedented, unacceptable situation, in violation of fundamental human values, national and international law.

Moreover, the Greek Government, while announcing its priorities on migration, consistently fails to include the protection of people, the respect for their rights and the promotion of their integration. The lack of adequate and humane living conditions for asylum seekers, the difficulty in accessing a fair asylum process and the absence of long-term planning for their effective reception and integration, as well as the fragmented and ad hoc approaches, should give place to coherent and integrated solutions based on human dignity. We hope that your ministry will be able to achieve this.

Having been at the forefront of the so-called "refugee crisis", offering assistance to the Greek State and the refugee population, the signatory organisations know that improving the asylum, reception and integration system in our country is possible.

Greece can meet the needs of the asylum seekers that reach its borders seeking protection, fulfilling its legal obligations but also ending the vicious cycle it has found itself in, with a long-term strategy that takes into account both the benefits of the integration of refugees and the needs of the local host communities.

On the basis of all of the above, we ask you to:

Immediately restore access to primary health care to everyone who has arrived since July 2020 and continues to arrive, by restoring access to the social security number (AMKA), by activating the Temporary Number of Insurance and Health Care number or any other equivalent scheme.

Review the existing legal framework (Law 4636/2019) of the asylum procedure, including by amending the provisions on the inclusion of vulnerable groups in the fast-track border procedures and in expanded use of detention, the provisions on lists of "safe third countries", which in no way reverse the obligation of the State to examine asylum applications on their merits regardless of the country of origin or previous residence of asylum seekers. Particular emphasis should be given to the effective respect for the right to a fair examination of asylum applications, and in particular to the right of effective recourse in the spirit and letter of national,

European and international law and related case law.

Ensure adequate housing infrastructure in dignified conditions through the rational use of existing European funds.

Take immediate action to protect all unaccompanied minors, to the extent of your jurisdiction, in co-operation with the relevant ministries.

Immediately and effectively decongest the islands by transferring people to dignified accommodation, based on the needs of each population group.

Remove barriers to labour market and education integration so that refugees can quickly be included in and contribute to local communities.

In closing, we would like to express our willingness to work with the authorities to establish a fair and humane system of reception, protection, and integration. We hope that your mandate will be the basis for a change in attitude, reversing the climate of discrimination and xenophobia that has arisen, and assisting in raising awareness of the fact that, providing refugees with access to healthcare, education and employment represents a benefit for the country, public health and national economy.

The signatory organizations:


















Greek version: 

Ανοιχτή επιστολή πρός κ. Νότη Μηταράκη Υπουργό Μετανάστευσης και Ασύλου

Αθήνα, 21 Ιανουαρίου 2020

Αξιότιμε κύριε Υπουργέ,

Με την παρούσα επιστολή οι κάτωθι υπογράφουσες ανθρωπιστικές οργανώσεις και οργανώσεις ανθρωπίνων δικαιωμάτων και προστασίας θα θέλαμε να σας συγχαρούμε για την ανάληψη των νέων καθηκόντων σας στη θέση του Υπουργού Μετανάστευσης και Ασύλου και να σας ευχηθούμε κάθε επιτυχία στη θητεία σας. Παράλληλα, επιθυμούμε να εκφράσουμε την ικανοποίησή μας για την πρόθεση της κυβέρνησης να διεκδικήσει από την Ευρωπαϊκή Ένωση την εδραίωση ενός μηχανισμού ίσης κατανομής των ευθυνών στην υποδοχή ανθρώπων που μεταναστεύουν.

Ωστόσο, δεν μπορούμε παρά να εκφράσουμε έντονη ανησυχία για το γεγονός ότι, τους τελευταίους μήνες, χιλιάδες αιτούντες άσυλο, μετανάστες και τα παιδιά τους παραμένουν χωρίς πρόσβαση στο δημόσιο σύστημα υγείας, με μεγάλο κίνδυνο για τη ζωή τους και για τη δημόσια υγεία. Η ανάκληση της δυνατότητας απόδοσης ΑΜΚΑ στους νεοεισερχόμενους και άρα ο de facto αποκλεισμός τους από το αναφαίρετο δικαίωμα πρόσβασης στην ιατροφαρμακευτικιή περίθαλψη, σε συνδυασμό με τον υπερσυνωστισμό στα νησιά –ως απόρροια του γεωγραφικού περιορισμού– και την παρατεταμένη παραμονή σε ακατάλληλες συνθήκες ζωής στις δομές φιλοξενίας στην ενδοχώρα, έχουν οδηγήσει σε μια άνευ προηγουμένου, απαράδεκτη κατάσταση που ντροπιάζει τη χώρα μας και παραβιάζει θεμελιώδεις ανθρώπινες αξίες και κάθε έννοια εθνικού ή διεθνούς δικαίου.

Eπίσης, η κυβέρνηση, κατά την εξαγγελία των προτεραιοτήτων της, συνεχίζει να παραλείπει να συμπεριλάβει σ’ αυτές την προστασία των ανθρώπων, το σεβασμό στα δικαιώματά τους και την προώθηση της διαδικασίας ένταξής τους.Η απουσία επαρκών και ανθρώπινων συνθηκών διαβίωσης για τους αιτούντες άσυλο, η δυσκολία πρόσβασης τους σε μια δίκαιη διαδικασία ασύλου αλλά και η συνεχιζόμενη έλλειψη ενός μακροπρόθεσμου σχεδιασμού για την ουσιαστική υποδοχή και ένταξή τους στη χώρα, έχουν οδηγήσει σε κατακερματισμένες και ad hoc προσεγγίσεις, οι οποίες θα πρέπει να δώσουν τη θέση τους σε συνεκτικές και ολοκληρωμένες λύσεις, με γνώμονα τα ανθρώπινα δικαιώματα, την ανθρώπινη υπόσταση και αξιοπρέπεια. Ελπίζουμε πως το Υπουργείο σας θα μπορέσει να το καταφέρει.

Οι υπογράφουσες οργανώσεις βρίσκονται από τις απαρχές της αποκαλούμενης «προσφυγικής κρίσης» στο πλευρό της ελληνικής Πολιτείας και των προσφύγων και γνωρίζουν ότι η βελτίωση του συστήματος υποδοχής, ένταξης και ασύλου στη χώρα μας είναι εφικτή. Η Ελλάδα μπορεί να ανταποκριθεί στις ανάγκες των ανθρώπων που φτάνουν στη χώρα μας ζητώντας προστασία, σεβόμενη τις νομικές της υποχρεώσεις, αλλά και να δώσει τέλος στο φαύλο κύκλο στον οποίο έχει περιέλθει, με μία μακροπρόθεσμη στρατηγική που θα λαμβάνει υπόψη της τα πλεονεκτήματα της ένταξης των προσφύγων αλλά και τις ανάγκες των τοπικών κοινωνιών υποδοχής. Στη βάση όλων των παραπάνω, σας ζητάμε:

  • Να αποκαταστήσετε άμεσα την πρόσβαση στην πρωτοβάθμια ιατροφαρμακευτική περίθαλψη για όλους όσοι έχουν καταφτάσει στη χώρα από τον περασμένο Ιούλιο και συνεχίζουν να καταφτάνουν, είτε επαναφέροντας τη δυνατότητα απόδοσης ΑΜΚΑ είτε με την άμεση ενεργοποίηση του Προσωρινού Αριθμού Ασφάλισης και Υγειονομικής Περίθαλψης Αλλοδαπού ή αντίστοιχου άλλου μέσου.
  • Να επανεξετάσετε το υφιστάμενο νομικό πλαίσιο (Ν. 4636/2019) της διαδικασίας ασύλου, μεταξύ άλλων τροποποιώντας τις ρυθμίσεις που αναφέρονται στην υπαγωγή ευάλωτων ομάδων στις ταχύρυθμες διαδικασίες των συνόρων και τη διευρυμένη δυνατότητα υποβολής αυτών σε κράτηση, τις λίστες «ασφαλών τρίτων χωρών», οι οποίες επ’ ουδενί αίρουν την υποχρέωση της Πολιτείας να εξετάζει σε εξατομικευμένη βάση το κάθε αίτημα ασύλου, ανεξαρτήτως της χώρας καταγωγής ή προηγούμενης διαμονής των αιτούντων άσυλο. Ιδιαίτερο βάρος θα πρέπει να δοθεί στον ουσιαστικό και έμπρακτο σεβασμό του δικαιώματος όλων των αιτούντων άσυλο στη δίκαιη εξέταση των αιτημάτων ασύλου τους και ιδίως στο δικαίωμα πρόσβασής τους σε αποτελεσματική προσφυγή κατά το πνεύμα και το γράμμα του εθνικού, ενωσιακού και Διεθνούς Δικαίου και της συναφούς νομολογίας.
  • Να εξασφαλίσετε επαρκείς υποδομές για τη στέγαση σε

    κατάλληλες συνθήκες μέσα από μια ορθολογική χρήση των

    υφισταμένων ευρωπαϊκών κονδυλίων.

  • Να φροντίσετε άμεσα να ληφθούν όλα τα απαραίτητα μέτρα για

    την προστασία των ασυνόδευτων ανηλίκων, στο μέτρο της

    δικαιοδοσίας σας, σε συνεργασία με τα αρμόδια υπουργεία.

  • Να προχωρήσετε στην άμεση και αποτελεσματική αποσυμφόρηση των νησιών, με τη μεταφορά των ανθρώπων σε αξιοπρεπείς συνθήκες στέγασης, ανάλογα με τις ανάγκες της κάθε πληθυσμιακής ομάδας.
  • Να προχωρήσετε στην άρση των εμποδίων για την ένταξη στην

    εργασία και την εκπαίδευση, ώστε να μπορέσουν γρήγορα οι πρόσφυγες να συμπεριληφθούν και να προσφέρουν στις τοπικές κοινωνίες.

    Κλείνοντας, θα θέλαμε να εκφράσουμε την προθυμία μας να συνεργαστούμε με τις Αρχές για την εδραίωση ενός δίκαιου και ανθρώπινου συστήματος υποδοχής, προστασίας και ένταξης. Επίσης, να εκφράσουμε την ελπίδα η θητεία σας να αποτελέσει τη βάση μιας αλλαγής στάσης, αντιστρέφοντας το κλίμα διακρίσεων και ξενοφοβίας που έχει αναπτυχθεί, βοηθώντας να γίνει ευρύτερα αντιληπτό το όφελος που θα αποτελέσει για τη χώρα, τη δημόσια υγεία και την οικονομία η εξασφάλιση πρόσβασης των προσφύγων στην περίθαλψη, την εκπαίδευση και την εργασία.page4image3448


GCT Team

This article was researched and written by a GCT team member.